미국은 왜 번영하는가?

미국은 20세기 들어 번영하기 시작했다. 15년 만에 세계 최대 농업, 기술 및 금융 강국이 되었다. 빛, 권력, 열 및 이동성은 산업화되고 민주화되었다. 가정과 일터가 네트워크를 형성하기 시작했다. 다음 이유 때문이다.

  1. 전력망이 깔려 빛으로 환해졌다.
  2. 상하수도망이 깔려 깨끗하고 안전해졌다.
  3. 도로, 철도 및 고속도로가 깔려 서로 연결되었다.

미국의 성장은 2차 세계대전 이후 가속화되었다.

결혼율이 급상승했다. 전쟁에서 돌아온 군인들은 당장 가정을 꾸리고 싶어 했다.

2차 세계대전 이후 5년 동안 출생한 인구가 전쟁 전 30년 동안 출생한 인구보다 많았다.

그리고 세계 최고의 브랜드는 뭐니 뭐니 해도 미국 달러다. 스콧 갤러웨이는 그 이유로 다음 네 가지를 든다.

  1. 인식도
  2. 영향력
  3. 유대감
  4. 신뢰감

1970년대 미국은 모든 원유 거래가 미국 달러로 결제되도록 협상을 체결했다. 그 영향은 다음과 같다.

  1. 미국 달러가 세계 기축 통화가 되었다.
  2. 미국은 무역 적자를 유지하면서, 세계 경제 패권을 움켜쥐었다.
  3. 금융 시장은 유동성과 외국 자본 유입의 혜택을 받았다.

이렇게 페트로 달러 체제가 탄생했다.

미국은 세계 5%에 해당하지만, 자원의 약 4분의 1을 차지하고 있다. 미국이란 브랜드는 다음 위에 세워진 것이다.

  1. 독립
  2. 평등
  3. 법치주의
  4. 자유
  5. 위험 감수
  6. 관용
  7. 노력
  8. 도덕적 리더십

미디어는 미국민을 단결시킴과 동시에 동등한 문화를 만들었다. 오랜 기간 세 곳의 TV 방송국과 소수의 전국 신문과 라디오 방송국만 존재했다. 매일 밤, 수백만 가정이 동시에 이웃과 같은 프로그램을 시청했다.

1950년대 수백만 가정이 TV를 구입했다. 1948년 TV 보급대수는 170,000대였지만, 1952년이 되자 1,500만 대로 늘어났다. 말 그대로 미국인들은 동기화되었다.

종교는 사회 자본과 협력 같은 많은 혜택을 가져다주었다. 타일러 코웬이 말한 것처럼,

종교는 출생률을 유지하는 힘이 있다. 이것이, 이민자의 유입과 더불어, 미국 인구가 안정적으로 인구가 늘어나고 있는 하나의 이유다. 미국의 종교는 상당히 강하게 유지되고 있다.

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미국은 세계 최고의 지리적 요건을 갖추고 있다. 도시, 농장, 숲 및 목초지가 19억 에이커 넓이의 땅에 자리 잡고 있다.


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북미의 지형에는 다음 세 가지 주요 이점이 있다.

  1. 거의 끝없는 자본
  2. 무한한 시장
  3. 낮은 방어 비용

미국과 마찬가지로, 과거의 거의 모든 주요 팽창 세력들은 온대 기후를 기반으로 했다.

미국은 수로를 통해, 문화적, 경제적 및 정치적 결합을 형성하고 있다. 하천은 화합을 촉진하고, 통합된 해상 운송로는 훨씬 더 넓은 지역을 하나로 뭉치게 해주었다. 저렴한 운송 비용은 운송로를 따라 경제적 및 사회적 상호작용을 가능케 만들었다.

미시시피강은 세계에서 가장 길며(2,100마일), 12개의 주요 지류로 구성되어 있다. 미국의 온대 지대 걸쳐있는 강들의 총 길이는 14,650마일이나 된다.

다른 나라와 비교해 보면 :

  1. 중국과 독일에는 각각 약 2,000마일
  2. 프랑스에는 약 1,000마일
  3. 아랍 세계 전체에는 120마일이 있다.

미국에는 다른 모든 나라를 합친 것보다 더 긴 수로가 있다. 이 강들은 모두가 네트워크를 이루고 있다. 미국 내 17,600마일에 달하는 내부 수로 중 미시시피와 내륙 대수로가 15,500마일을 차지하고 있다.


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수로가 중요한 이유는 경제적 진입장벽을 직접 및 간접적으로 없애주고, 개발 비용을 낮게 유지시키기 때문이다. 알래스카를 제외한 북미 대륙의 미국 48주 중 3분의 2가 쉽게 접근이 가능하고, 90% 정도가 150마일 이내 인근에 수로가 있다.

3억 4천만 미국 인구 중 2억 5천만이 수로와 150마일 이내에 살고 있다. 미국의 놀라운 이 수로는 세계 최대 경작지인 미국 중서부 대평원과 완벽하게 겹친다. 미국에는 양질의 넓은 농지가 있다. 중서부에 걸친 대평원은 실로 엄청나다.

1억 3,100만 헥타르에 이르는 대평원은 단일 농지로 세계에서 가장 넓다.

완벽한 수로 덕분에 운용 비용이 저렴하다.

대평원은 단일 농지로 세계에서 가장 넓을 뿐만 아니라, 그물처럼 이어진 완벽한 수로를 곁에 두고 있다.

미국 대평원의 중부 지역은 습하지만, 온난한 기후이기 때문에, 옥수수와 대두 경작에 이상적인 지역이다. 서부 지역은 건조하고 강우량이 많기 때문에 밀 경작에 유리하다. 한 마디로 농업에 딱 맞는 지역이다.


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미국은 지리적 위치상 지정학적으로 안전하다.

미국은 대서양과 태평양 연안 모두에 많은 인구를 보유한 유일한 나라이며, 약 5천만이 태평양 연안에, 그 두 배가 대서양 연한에 거주하고 있다.

미국은 현재 세계 최대 산유국이다.


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2014년 당시 미국 소비자 시장의 규모는 약 11조 5천억 달러에 달했다. 다음으로 소비자 시장이 큰 나라는 아래 6곳이다.

  1. 일본
  2. 독일
  3. 영국
  4. 프랑스
  5. 중국
  6. 이탈리아

이 모두가 합해져 미국이 번영하는 이유다.

자료 출처: David Perell, “Why America thrives”

Written by pius.pius
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