[오피니언] 비트코인 라이트닝 네트워크의 장점과 단점

암호화폐의 가장 큰 문제 중 하나가 확장성 부족과 관련이 있다. 유즈더비트코인(UseTheBitcoin)에서는 비트코인의 확장성을 개선하기 위한 라이트닝 네트워크(Lightning Network) 기술의 장단점을 아래와 같이 소개했다. 

얼마 전에는 세그윗(SegWit)이라는 기술이 비트코인 네트워크가 겪고 있는 확장성 문제를 대부분 해결할 수 있을 것으로 생각되었다. 그러나 블록체인 크기를 1MB에서 4MB로 늘리는 세그윗으로는 효과가 제한적이라 비트코인의 근본적인 트랜잭션 문제를 해결할 수 없다. 이러한 문제를 해결하고자 2017년 12월 6일에 라이트닝 네트워크가 출범하였다.

라이트닝 네트워크는 비트코인 구조를 변경하지 않으면서 더 많은 트랜잭션을 확장하고 처리할 수 있도록 하기 위한 기술로 사람들이 거래 수수료를 최대한 낮게 유지하면서 거의 모든 순간에 대금을 보내고 받을 수 있도록 해 준다.

라이트닝 네트워크를 사용하려면 적어도 관련 거래자 중 하나가 멀티 서명 지갑을 설치해야 한다. 지갑 주소는 대차 대조표와 함께 공인된 비트코인 블록체인에 저장된다. 이 대차 대조표는 자산이 누구 것인지를 보여 준다. 그후 블록체인에 저장된 정보를 요청하지 않고도 두 거래자는 약간의 수수료로 무제한으로 거래를 할 수 있다.

각 거래마다 양측은 지갑에 얼마나 많은 돈이 들어 있고 누구에게 속해 있는지를 정확하게 보여 주기 위해 대차 대조표를 수정한다. 블록체인에 업로드 되는 대신에 업데이트된 이 대차 대조표를 양측에서 보관한다. 결제 채널이 폐쇄되면 양 당사자는 상호 조정된 대차 대조표를 사용하여 지갑의 자기 몫을 지불한다.

그러므로 비트코인 메인 네트워크는 대규모 거래를 처리하는데 사용되고 라이트닝 네트워크는 소액 거래를 처리하는 역할을 한다. 사용자는 여러 홉(hop)을 통해 네트워크에 연결된 다른 사용자와 트랜잭션 할 수 있다. 네트워크 내의 모든 사용자를 연결하는데는 몇개의 노드만 필요합니다.

라이트닝 네트워크의 장점은 트랜잭션이 빨라질 뿐만 아니라 소액 결제도 가능하다는 것이다. 그리고 거래 수수료가 낮아진다. 비트코인은 여전히 채굴 보상을 특징으로 하지만 시간이 경과하면 수수료가 유일한 보상이 되는 시점에 도달하게 된다는 점에서 이것은 비트코인의 미래에 다소 부정적인 영향이 될 수 있다.

라이트닝 네트워크의 또 다른 큰 장점은 결제 채널이 닫힌 후에만 블록체인에 저장되므로 익명성이 더 높아진다는 것이다.

반면에 라이트닝 네트워크의 단점은 대부분 작은 규모의 거래를 처리하도록 설계되었기 때문에 거액을 결제할 준비가 되어 있지 않다는 점이다. 또한 이러한 유형의 네트워크가 실제로는 채굴의 집중화와 상당히 유사한 형태로 허브의 집중화를 촉진할 수 있다. 그리고 라이트닝 네트워크는 오프라인 결제를 지원하지 않는다.

또 다른 단점으로는 라이트닝 네트워크가 사용자에게 친숙한 기술이 아니라는 점이다. 그리고 이 기술은 새로운 프로젝트로서 검증이 되지 않았다는 점이다.

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